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20世纪最杰出的造船工程师——欧林·詹姆斯·史蒂芬斯二世

序言
欧林·詹姆斯·史蒂芬斯二世出生于1908年3月14日,于2008年9月13日辞世,被誉为20世纪最著名、最杰出的船舶设计师,他的船舶设计使帆船赛事发生了革命性的巨变。史蒂芬斯曾说:“我很幸运,因为我有目标。从我有记忆以来,我就想设计船只。”这也正是他毕生为之奋斗的。史蒂芬斯一生共设计船只2000多艘,许多船只在今天仍然活跃于海上,在30年代设计的船只被作为永恒的经典而留传。经过八十多年的辛勤耕耘,史蒂芬斯为航海世界留下了无数不朽杰作。他对帆船赛和航海业的贡献与努力值得我们永远铭记在心。

童年时代
史蒂芬斯于1908年3月14日出生于纽约布朗克斯,五年后和家人移居纽约斯卡斯代尔镇。他在这个新英格兰海岸长大,和弟弟罗德里克(昵称罗德)在这里度过了无数个夏天,也学会了驾船出海。其父老罗德里克经营煤矿生意,对船只并不特别感兴趣。但由于常和孩子们在科德角度过夏天,因此他特地购买了一艘16英尺长的无篷帆船,丰富孩子们的生活。史蒂芬斯二世对航海和造船技术非常着迷,利用一切机会从有关杂志上和自己的亲身经历中吸取相关知识,并得到父亲的鼓励和支持。1926年进入麻省理工学院就读前,他都定期在拉彻蒙特船舶俱乐部驾驶6米级别帆船航行。这是一艘严格按照要求设计,长约34英尺的龙骨船,也是当时顶级船舶设计师如克林顿·克莱恩及谢尔曼·霍伊特非常推崇的赛艇。

职业生涯初期
1926年,欧林·史蒂芬斯进入麻省理工学院,学习造船工程,但还没上完一年,就因为得了黄疸而不得不退学。虽然学习时间不长,但已足以使他对船舶设计产生强烈兴趣。此后两年,他都自学诺曼·L.·斯凯勒编写的《船舶设计指南》(The Elements of Yacht Design),掌握了绘图、三角学及船舶设计,并尝试绘制设计图。但学习正规的船舶设计知识是从在都市岛亨利·勒汶斯的造船厂当学徒时才开始的。在当学徒期间,他学会了如何设计出一艘适宜于航海又快速、舒适的帆船,并独立设计了一艘6米帆船。
史蒂芬斯驾驶6米级别船只的航海体验也使其受益匪浅,使他能凭经验和直觉设计船只。1928年1月,史蒂芬斯在《Yachting》杂志上首次发表了自己的设计图—一艘六米帆船,并配有评论:“在任何船舶设计中,影响船舶速度最关键的因素是航行线长,海域宽阔,排水量适中且船体表面溅湿面积小。只要遵循这些原理进行设计,就会制造出一艘船型优美、线型简洁、流畅且操作容易、乘坐舒适的船只。虽然事实上船型优美并不是提高速度的必要因素,但通常看起来线条越简洁的船只,操作起来也越容易。”
按照以上原理,史蒂芬斯就在设计中加入大量的外部压载物,以增加船体稳定性,而老设计师们都是在船舭中加入铅压载,使船只航行时更顺利。史蒂芬斯偏向于将压载物深深嵌于龙骨中,以提高船只稳定性以及船只在逆风行驶时的承受能力。这一特点在其所设计的“六米”级别船只和其他现代赛艇中都有所体现。
史蒂芬斯先是在擅长设计大型汽艇的亨利·J.·吉耶娄手下担任绘图员,后又投入菲力普·罗迪斯门下。1929年,史蒂芬斯与德雷克·斯帕克曼合伙成立了Sparkman & Stephens Inc(简称S&S)。其父老罗德里克为公司的成立提供资金支持,而弟弟罗德则负责监督船舶制造。
史蒂芬斯在2001年接受《纽约时报》采访时说,公司早期的成功绝大部分应归功于弟弟的努力。他说:“我更擅长把握总的方向,是个多面手,但弟弟更擅长实施具体细节。罗德对船只的制造严格把关,我认为这对公司的成功起着同样重要的作用。”(罗德于1995年去世)
公司成立后设计的第一艘船是21英尺龙骨船,为在长岛海湾参加低级别帆船赛而设计,因此最初命名为“Sound Junior Class”,后又命名为“曼海瑟湾设计I”号。这艘船自第一次下水后持续在海上服役了70多年,至今仍在海上活跃。随后,他们为父亲设计了一艘小帆船,还设计了几艘“六米”帆船。

辉煌时期
1929年,祖父关闭家里的煤矿生意后,其父老罗德里克委托S&S设计了Number 4,一艘52英尺长的前桅高后桅低的双桅帆船“鲷鱼”号。这艘船的设计理念比较类似于六米级别帆船。这艘船有长长的百慕大式帆索装备,船梁两端平衡而狭窄,龙骨内装有铅制压载,属于轻量级别,制造工艺精湛(没有采用锯架,而是利用蒸汽变曲技术)。“鲷鱼”号在纽约都市岛的明尼福德造船厂制造,由弟弟罗德监工。弟弟罗德设计了这艘船的甲板格局,并首次采用了一种带有隔流板的通风系统(鲷鱼式通风口),可以让空气流入甲板,而将浪花阻隔在外。1931年,史蒂芬斯驾驶这艘船参加了为期两天的横渡大西洋帆船赛,击败许多更大型的船只赢得冠军,随后又在难度更大的法斯特耐特帆船赛中获胜。凯旋回到纽约时,史蒂芬斯一行受到了热烈欢迎。这次胜利开启了史蒂芬斯赛艇设计生涯的鼎盛时期。整个20世纪30年代,他所设计的赛艇风靡英美,并受到无数富有的船主的青睐,订单不断,帮助S&S安然度过了美国的大萧条时期。
“鲷鱼”号出现以前,帆船通常按渔船样式制造,看起来笨拙且危险性大,而史蒂芬斯设计的船只轻便,船体细长而灵巧。因此,“鲷鱼”号在随后的几十年里成了赛艇设计的样板。1934年,当史蒂芬斯设计另一艘赛艇时,他认为“鲷鱼”号太狭窄且操作方面需要改进,因此设计新船时将船梁加宽了两英尺,这就是“风暴”号,性能更优越。这两艘船的面世使远航船只的设计有了划时代的改变。
同时,史蒂芬斯成为将船舶设计从纯艺术向艺术与科学相结合的中心人物。史蒂芬斯和新泽西Haboken斯蒂文斯理工学院的肯尼斯·S.·M.·戴维森合作,创造了一种通过将船模在水箱中拖动来评估船只性能的方法,从而开启了对船舶性能进行实验和量化的科学化船舶设计时代。这种方法随后即被应用在实际船舶设计中。1936年,连续两届卫冕美洲杯帆船赛冠军(1930年和1934年)的哈罗德·S. ·“Mike”·凡得比尔蒂将史蒂芬斯介绍给了W.·斯大林·伯奇斯,他们组成了一个设计团队。经过一系列模型实验后,伯奇斯和史蒂芬斯将各自的设计结合,诞生了一艘伟大的J级独桅快艇“漫游者”号。这艘船在1937年美洲杯帆船赛傲视群雄,成为迄今为止设计最杰出的赛艇之一,留下了34场比赛胜32场的光辉纪录。设计工作开始时,双方协议不透露史蒂芬斯的名字,但伯奇斯死后,凡得比尔蒂公开建议应该将这艘伟大赛艇的设计功劳归还给史蒂芬斯。史蒂芬斯后来在《船舶业》杂志上刊登了一封声明,声称“漫游者”号绝大部分设计是出自伯奇斯之手。
虽然史蒂芬斯一生都倡导船舶的科学化设计,但他说他很遗憾缺乏数学和工程学方面的专业培训。但史蒂芬斯天生具有船舶设计才能。他在自传中写道:“我最初靠经验和直觉进行船舶设计,后来逐渐加入量化分析。无论何时,我都在研究船舶设计,寻找一切方法提高其性能。”
20世纪30年代,史蒂芬斯陆续设计了几艘六米级别的帆船,最后两艘是“鹅鸣”号快艇和其姐妹船“兰诺丽亚”号,分别获得了1948年和1952年奥运会帆船赛金牌。另外还设计了几艘12米级别的船只及巡游艇和赛艇,如:“光辉”号,一艘重量级纵帆船,现为神秘海港博物馆所有;“荷兰瑞兰德”号;72英尺双桅帆船“巴鲁纳”号,二战后这艘船和另一艘72英尺帆船“博莱罗”号在近距离帆船赛中知名度颇高。
除了设计多艘美洲杯帆船赛卫冕船只及赛艇外,史蒂芬斯还曾在二战时期为参战部队设计两栖登陆艇及扫雷艇,也制造了大量的汽艇、机动帆船及巡航艇。史蒂芬斯还热衷于设计day-racing帆船,其中最著名的一艘是1938年设计的19英尺三人稳向板船“闪电”号,其足迹遍布全世界。另几艘比较著名的day boat还包括13.5英尺的“蓝色杰伊”号(Blue Jay,是“闪电”号的缩小版)、11.5英尺的“俱际”号小艇以及30英尺的“盾牌”号龙骨船。
吉姆·普戈曾评价道:“纵观欧林整个船舶设计生涯,其非凡成就简直令人难以置信,跨越了整个20世纪。” 吉姆·普戈领导雷切尔普戈公司,其设计的船只曾赢得1992年美洲杯帆船赛冠军。

赛艇情缘
欧林·史蒂芬斯在美洲杯帆船赛上享有盛名,一提到他的名字,人们就会将其与美洲杯帆船赛联系在一起。史蒂芬斯首次参加美洲杯帆船赛是在1934年,当时他在克林顿·克莱恩设计的“Weetamoe”号上担任海员。20世纪30年代末,他与W·斯大林·伯奇斯联手设计了一系列J级帆船,其中包括著名的“漫游者”号。该船在1937年举办的美洲杯帆船赛上连续称雄,击败皇家船舶舰队公司制造的“奋进II”号获得冠军。另外,他还设计了6艘12米级帆船,这六艘船除“Weatherly”号未能在1962年夺冠外,成功登顶美洲杯帆船赛的船只包括:“哥伦比亚”号,1958年;“Constellation”号,1964年;“Intrepid”号,1967年;“Courageous”号,1974年;“自由”号,1980年。
1937年至1980年的四十多年间,史蒂芬斯一直致力于设计和制造赛艇,均获得了成功,九艘赛艇中有八艘夺得了美洲杯帆船赛的冠军。除135英尺J级“漫游者”号外,另一艘最富盛名的船只是“Intrepid”号,于1967年建造,后于1970年由布里敦·查恩斯进行了改进。这艘船的方向舵与龙骨分离,减少了船体表面在航行时被浸湿的面积,并提高了转向功能。这种将方向舵与龙骨分离的方法史蒂芬斯以前也曾采用过,其中最著名的是20世纪60年代中叶的“巴拉望III”号。

晚年生活
1964年德雷克·斯帕克曼去世后,史蒂芬斯肩负起了公司管理的重担。他的弟弟罗德和吉尔·维兰德担任助手。
自20世纪30年代开始,史蒂芬斯就培养一种富有创意而独立的陆上生活,他学习艺术和绘画、弹钢琴、读书或四处旅行。退休前,他和妻子苏西住在纽约市郊,育有二子。1978年退休后,史蒂芬斯一家移居新英格兰北部。史蒂芬斯曾于20世纪40年代在纽约拜著名画家国吉康雄为师,退休后呆在维尔蒙特和新汉普郡的家里将大部分时间花在园艺和绘画上。史蒂芬斯对这种休闲的生活非常满意。他说,他发现从知名设计师转变为在乡村悠闲度日的老人,并没有想像中那么困难。除此之外,他还在附近的达特茅斯学院学习数学,并为工程师们讲解有关航海的知识。他还学习各种电脑技术,与一家软件公司合作研究空气动力学。他还担任美洲杯帆船赛理事会顾问,参加国际规则制定机构举办的技术会议。
九十岁时,史蒂芬斯完成了自传《All This and Sailing, Too》,总结了自己多姿多彩的一生。在书的最后一页,他写道:“在我职业生涯的各个阶段,我注意到保持平衡的必要性,我尽力以短期和长远的眼光来找出平衡点。总的说来,我可以自信地说我在船舶设计、公司发展以及享受生活方面都遵循了这种平衡原则。”
史蒂芬斯在90岁高龄时仍十分活跃,帮助完善现代帆船故障检测系统。这种系统主要运用数学知识和船只的实际表现来判断船只的能力,特别是对船只适航性的影响。
据公司职员布鲁斯·约翰逊称,史蒂芬斯晚年笔耕不辍,坚持船舶设计,去世前两周还在对一艘36英尺长的帆船进行最后的完善。(上)


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